¿Nos vamos a la Polinesia? Qué ver y hacer en Samoa

¿Nos vamos a la Polinesia? Qué ver y hacer en Samoa




¿Estás pensando en viajar a Samoa? ¿Necesitás información útil para organizar el viaje? ¿Querés que te contemos nuestra experiencia, así podés definir las mejores opciones para visitar este hermoso país según tus gustos?

Acá  te vamos a contar qué ver y hacer en Samoa, en qué acertamos y con qué cosas nos equivocamos en nuestra planificación de viaje. Así no te van a quedar dudas y vas a estar listo/a para disfrutar del paraíso.

Antes de viajar a samoa

¿Cómo ir a Samoa?

Llegamos un jueves de Agosto, nos trajimos la mochila de mano porque acá hace entre 27 y 30 grados todos los días aunque llueva, entonces no hacía falta más. Volamos a la tardecita por una aerolínea australiana, nos tocaron los asientos al lado de la salida de emergencia, y antes de despegar, la azafata vino a darnos indicaciones respecto a lo que debíamos hacer si ocurría algo, podés creer que la mujer nos decía:

-Bueno si alguien de la tripulación da la indicación de evacuar y uds. no ven fuego ni agua por la ventanilla, tienen que abrir la puerta y salir, entendieron? Entonces repitan ¿Qué deben hacer en caso de emergencia?-, y los de atrás respondieron en coro -Salir!!!-.

¿Vos podés creer que pagamos 500 dólares ida y vuelta y encima nos pedían que tomemos decisiones en caso de emergencia??!! Un-be-lie-ba-ble!!!

Los vuelos desde Australia o Nueva Zelanda a Samoa cuestan alrededor de 400-600 dólares dependiendo la época y la anticipación al sacar el pasaje, pero hay que decirlo: es un destino costoso teniendo en cuenta que se llega desde uno de estos dos puntos y que los aéreos no son económicos




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Obviamente cuando llegó la hora de comer y me di cuenta que no nos iban a dar más que un vaso de café no me llamo la atención, pero empecé a preocuparme porque llegábamos como a las 10 de la noche y desde el aeropuerto a la ciudad son como 50km, entonces temíamos que no haya nada abierto para comer a las 11 y pico... y teníamos un hambre que nos comíamos a la de la recepción del hotel si no encontrábamos nada!!!!

Cuando aterrizamos, el avión paró al lado de la puerta del aeropuerto, por la ventana se veían varias familias agitando los brazos. Nos recibió un calor infernal, o mejor dicho un contraste terrible respecto al invierno neozelandés. Desde el control de equipajes, inocuo por cierto, se podían escuchar las melodías de varias guitarras, cuando atravesamos la puerta de arribos vimos que nos esperaba una banda con música de bienvenida, daba gusto llegar.

Recibimiento con musica

Información útil sobre samoa

¿Cómo es Samoa?

En la atmósfera se respiraba la arena y el sol. La gente andaba descalza, con los pareos de flores y colores típicos del país. Afuera había muchas palmeras y una noche tranquila. Esta vez sí que no me preocupé por llegar a medianoche a un lugar desconocido. Todos se veían tan tranquilos y despreocupados que los peligros parecían haber migrado a otra isla.

Antes de irnos cambiamos algo de plata, el cambio parecía bueno y más tarde comprobamos que sorpresivamente era el mejor en el país.

¿Dónde dormir en Apia?

Como cambiamos todo el viaje a último momento, los mails que mandamos nunca obtuvieron respuesta, por eso la primer noche dormimos en Tatiana Motel, la idea era dormir en el aeropuerto e ir temprano a la mañana siguiente a la otra isla, pero el aeropuerto se cierra y el lugar de donde sale el ferry, a tres kilómetros del aeropuerto, que es donde algunos locales pasan la noche, nos dijeron que no era la mejor opción.

Tatiana nos respondió el mismo día, costaba 70 talas la habitación doble con desayuno y tenía un shuttle desde el aeropuerto al hotel por 25 talas por persona, así que tomamos esta opción. 

Cuando llegamos, apuradísimos por chequear si había algún lugar abierto para cenar pudimos percibir el ritmo pausado de la recepcionista que se repetiría en todos los samoanos, una frase una pausa, un poco de reflexión otra pausa, luego pararse lentamente, unos pasos sosegados otra pausa más: era momento de relajarnos!

La habitación era sencilla, como había poca gente en el hotel nos dieron una con baño privado por el mismo precio, dejamos las mochilas y salimos con pocas expectativas, eran las once y acostumbrados a Nueva Zelanda no esperábamos muchas opciones a esa hora. Menuda sorpresa cuando encontramos varias tienditas que servían café, una despensa, un restaurant y un mercado abierto 24hs de frutas. 

Tomamos el menú de 3 talas que incluía arroz, curry, pollo, y una especie de cabellos de ángel cocidos en caldo de carne, con una gaseosa de lima grande para tomar. Cuando uno tiene hambre cualquier plato parece el mejor del mundo, con esa poca objetividad te puedo decir que estaba delicioso.

La primera impresión, para romper mis reglas de que llegar de noche siempre es, cuanto menos, incómodo, fue muy buena. La capital, un lugar pequeño, lleno de vegetación y colores, con pocas calles y gente en la puerta que te saludaba al pasar, el ritmo lento de la vida, el calor pegajoso, la luna brillante todo, me pareció muy amable.

Si andás pensando en grandes lujos este no es el lugar, todo es muy sencillo y humilde, poco turismo, unas playas increíbles, nada de puestas en escena para el visitante, un lugar muy natural y aislado que obviamente forma parte de este planeta globalizado, no es un viaje antropológico a principios de siglo como te imaginarás ...

La seguridad del lugar ya sabemos que es un poco real y un poco construcción en la cabeza de uno, teniendo en cuenta esto, te digo que nosotros nos sentimos muy seguros!, pero... conocimos a una chica a la que le sacaron el bolso en un bar (lo había dejado sobre la mesa de todas formas) y con el bolso se fue el pasaporte y algo de dinero.

Planificar el viaje a samoa

Qué ver y hacer en Samoa

 El Estado independiente de Samoa está dentro de lo que se denomina polinesia (muchas islas) del Pacífico Sur. Está compuesto por dos islas principales, Opolu donde se encuentra la capital, Apia y Savai´i. Entre medio hay dos islas más pequeñas Manono y Apolima. Samoa tiene casi 200.000 hab. que hablan samoano e inglés, los idiomas oficiales. La temperatura media es de 27 grados con una estación de lluvia que va de Noviembre a Abril. 

Los vuelos más frecuentes son desde Nueva Zelanda y Australia (ya te dejamos el link para que chequees el precio) y una vez aterrizados en el aeropuerto Faleolo la mejor forma de desplazarse es en taxi o autobús público, si llegaste con una reserva de alojamiento, estos ofrecen generalmente el traslado a la capital por un buen precio. Entre islas se debe tomar un ferry de una hora que cruza desde  Mulifanua en Upolu hasta Salelologa en Savai´i y cuesta 12 Talas.

La moneda oficial es el Tala, la cotización es de 1USD=2.5 Talas aproximadamente.

La cantidad de días de viaje determina un poco el qué visitar. Si se viaja una semana o menos es recomendable que darse en la isla a donde llegan los aéreos internacionales, Upolu, ya que el traslado a Savai´i se justifica si los días de viaje son más, digamos dos semanas, ya que si bien el ferry demora un par de horas, las islas son similares y al traslado hay que sumarle desplazamientos en ómnibus, búsqueda de alojamiento, etc. y la oferta de actividades no varía. Un viaje de 15-30 días amerita visitar las dos islas principales, incluso las pequeñas Manono y Apolima.

Qué ver y hacer en Samoa es muy personal pero las principales actividades además de recorrer sus playas y compartir la vida diaria con los locales para conocer sus costumbres son la visita al museo Robert Louis Stevenson autor de El extraño caso de Dr. Jekill y Mr. Hyde y La isla del tesoro, la visita al mercado en Apia que se encuentra frente a la estación de buses, el cenote To Sua, la cascada Papapapai Tai, el monte Matavanu y los blowholes de Alofaaga. En ambas islas hay más cascadas y cenotes y todas las playas son impresionantes, es un sitio óptimo para hacer snorkel.

Nuestra visita en Upolu

 

Upolu, la isla donde llega el avión

Cuando nos despertamos al otro día paseamos un poco por el centro, a la espera de nuestro colectivo a Lalomanu, una playa al este de la capital, era como una hora y media de trayecto.

El centro son cuatro o cinco cuadras, se puede visitar la catedral, y hay un mercado que vende pareos, artesanías en coco y hojas de palmera y en la parte de atrás tiene un patio de comidas que ofrecen buñuelitos de banana, bolas de fraile rellenas de carne, pollo frito y jugos con milo y leche. Ahí mismo, en el centro está, el centro de información turística que los martes, miércoles y jueves alrededor de 10:30am brinda una charla informativa sobre la cultura samoana, con preparación de comida y demostración de los tatuajes típicos que llevan hombres y mujeres en las piernas. Nosotros no pudimos ir . Allí explican con detalle las características de la cultura samoana y las costumbres de la población. Las familias suelen ser muy grandes y unidas, viven todos juntos, padres, hijos, tíos y primos, generalmente en las tierras de la familia del hombre, excepto que la familia de la mujer tenga muchas tierras. Samoa vive de la pesca y el cultivo de banana, coco y taro.

que hacer en samoa

terminal de apia

apia samoa

chiringuito de apia

Cultura samoana, sus tatuajes...

Las familias tienen un jefe, que siempre es el más fuerte, trabajador y apto para resolver los dilemas familiares. Estos jefes generalmente son los que tienen los famosos tatuajes samoanos. En otras épocas el tatuaje se realizaba para coronar el pasaje de la niñez a la edad adulta pero hoy en día, las familias ofrecen a los niños o jóvenes que creen capacitados para desempañar ese rol, realizarse el tatuaje característico que representa a los jefes de familia. Las mujeres que la familia elija para tatuarse serán las encargadas de promover la cultura. Los tatuajes tienen una gran importancia en las poblaciones polinesias, en Samoa representan el rango de la persona que los luce, son un símbolo de honor, poder y status. El tatuaje se realiza a la manera tradicional con una herramienta antigua, son varias sesiones de varias horas, pudiendo llegar a demorar varios días o meses, y significa mucho dolor, por esto aquellos que se tatúan son vistos por la comunidad como personas con mucho valor y si no llegan a concluir los tatuajes esto representa una vergüenza y deshonra para la familia. El tatuador es una persona muy respetada en la sociedad y este es un oficio que se transmite dentro de la familia, representando el mismo una gran responsabilidad. Los tatuajes tienen motivos tribales que cuentan la historia y la cultura samoana.

Organización social en samoa

Las familias de cada una de las villas se organizan en un meeting semanal donde discuten las cuestiones de la comunidad y las resuelven según criterios propios, por encima de los cuales , están las reglas de la sociedad samoana pero siempre las comunidades establecen algunas reglas para dirimir la vida cotidiana.

juntando cocos en upolu

juntando cocos en upolu

cocotero samoano

cocotero samoano

playa de upolu samoa

playa de upolu

Después de la vuelta al centro emprendimos viaje! Pero pará, no tan rápido que acá es todo lento... En la espera del colectivo que nunca sale en un horario estipulado, ahí a la orilla del mar, pasaron un montón de vendedores ambulantes, con bebidas frescas, machetes, empanadas de coco y ananá y bolas fritas de carne. Yo que no me puedo quedar quieta, bajé a comprar las empanadas y a recargar la botella de agua en el baño público que estaba ahí cerca, de paso recorrí los pasillos que se formaban entre los micros, viendo la gente y sus prácticas.

El viaje en los colectivos es de lo más divertido:

Los micritos están construidos en madera sobre la base de un camión y están decorados de todos colores. Ahí adentro viaja todo lo que te imagines, gente, pollos, cemento, varas de maderas, cocos... el micro sale cuando sale, y va dejando a cada pasajero en la puerta de su casa, ni un metro más allá, por esto el viaje tiene una duración variable. Nuestra primer parada fue a cargar nafta, en un lugar pegado a un supermercado, ahí todos bajaron a hacer las compras, porque como descubriríamos después, alrededor de la isla, hay pequeñas despencitas pero no grandes mercados con variedad de productos.

Entonces, arrancamos la travesía bien provistos, bien apilados, bien relajados. El conductor se prendió su cigarro y paró a comprarse un coco a los pocos kilómetros y despacio pero seguro nos fue depositando, a nosotros, y a las cajas con provisiones, en cada uno de sus destinos.

buses samoa

colectivos coloridos y llenos

lEY DEL TETRIS HUMANO

Una ley aprendimos de estos viajes, Nadie viaja parado! Los samoanos pueden perder varios minutos armando un Tetris humano donde uno se sienta encima de otro, pudiendo esta pila alcanzar tres niveles, pero nadie viaja incómodo... Subyace a la ley un principio que te puedo decir que se respira en el aire, que consiste en vivir sencillo, tranquilo y disfrutando.

samoa que ver

mas colectivos

Después de una hora y piquito de viaje preguntamos por el alojamiento y en un inglés no muy fluido el ayudante del conductor nos dijo que habíamos tomado el colectivo equivocado, nosotros debíamos ir a Saleapaga, la villa que estaba a 8-9 km más allá de la última parada. De paseo y con todo el día por delante esto no era un gran problema, imaginate el mar, la arena, las palmeras en la orilla, una tupida vegetación por detrás, una única carretera que da la vuelta a toda la isla y nada más...

Nos bajamos del taxi en Fao Fao, nos recibió una señora que nos invitó un café para charlar de nuestra estadía allí... 70 talas cada uno con desayuno y cena. Generalmente las opciones de alojamiento alrededor de la playa ofrecen la pensión completa porque como mencionamos antes no hay muchos comercios. Si llevás tus propias provisiones podés pedir un precio por el alojamiento únicamente, te pedirán entre 25 y 30 talas.

fales samoa

Fales casas tipicas de samoa

Fales y Fia Fia

Muchas familias tienen alojamientos sobre la costa. Las cabañas se llaman fales y están sobre el mar. La familia que manejaba el lugar era muy cálida, la abuela administraba el lugar y los nietos trabajaban como mozos, cocineros y animadores. la comida era abundante,variada, casera y con productos frescos, siempre hacían algún plato típico, probamos taros, que es como una papa-mandioca y hojas de taros con crema de coco, una especie de ceviche pero sin tanto limón y arroz con leche de coco. Todos los sábados a la noche estaba la FiaFia, que es una fiesta donde se hace una muestra de los bailes típicos polinesios y varios integrantes de la familia cantaron e hicieron demostraciones con fuego.

El lugar para dormir, los fales, como las casas de ellos, son un ranchito con techo de hojas de palmera tejida, y las paredes pueden ser de pareo o de hojas de palmera tejida también, contiguo siempre hay una edificación de cemento donde está la cocina y el baño y un espacio grande como lugar de reunión.

De cualquier forma, todo el año hace calor así que no es necesario más lujos que estos.

Una cosa que nos llamó la atención es que se pueden ver las tumbas de los familiares en las puertas de las casas.

Como estuvimos pocos días decidimos estar en la playa antes que recorrer. La arena es muy clara y el mar tiene una paleta de azules asombrosa. Alrededor hay muchas palmeras, bananos y cocoteros, todo está en un estado muy salvaje, de hecho es la playa más virgen que conocimos, la que más nos gustó también. La gente vive del cultivo de la tierra y la pesca, también tienen gallinas y chanchos que andan correteando por ahí. El paisaje es básicamente verde y azul.

El domingo es un día sagrado, los samoanos son muy religiosos y practicantes

El domingo antes de cruzar a la otra isla fuimos a misa. El séptimo día es muy especial, todos van a la Iglesia, es una sociedad muy creyente por herencia colonial y el descanso dominical es algo sagrado para ellos. Mujeres y hombres se visten con sus mejores ropas, preferentemente de blanco y concurren a la Iglesia donde distintos oradores van recitando versos que son respondidas por el coro. Después cantan todos juntos.

niños a la salida de la iglesia

danza samoa

danza samoana

En la isla donde llegamos, Upolu, estuvimos 4 días, como ya te dije pasamos unos días en Saleapaga y estuvimos en la capital, Apia, comiendo y paseando, ahí visitamos Tosua que es un cenote (20 talas la entrada), después nos tomamos el ferry para cruzar a Savai (hay cuatro por día  y sale 12 talas). Cuando llegamos, todos los colectivos se estaban yendo como despavoridos y nosotros nos subimos al primero que pudimos para no tener que pagar un taxi. El centro de información turística quedaba ahí a unas cuadras nomás pero como los que estaban en la estación del ferry eran los taxistas, no nos daban información precisa y nos querían cobrar para llevarnos.

de camino a to sua

to sua

To sua

Nuestra visita en Savai´i

En la isla donde llegamos, Upolu, estuvimos 4 días, como ya te dije pasamos unos días en Saleapaga y estuvimos en la capital, Apia, comiendo y paseando, ahí visitamos Tosua que es un cenote (20 talas la entrada), después nos tomamos el ferry para cruzar a Savai (hay cuatro por día  y sale 12 talas). Cuando llegamos, todos los colectivos se estaban yendo como despavoridos y nosotros nos subimos al primero que pudimos para no tener que pagar un taxi. El centro de información turística quedaba ahí a unas cuadras nomás pero como los que estaban en la estación del ferry eran los taxistas, no nos daban información precisa y nos querían cobrar para llevarnos.

Nos subimos al colectivo sin saber donde íbamos. Ahí hablamos con los pasajeros y decidimos ir a Manase, en el camino pasamos por Lano, que también es una linda playa. Paramos en unos fales que no nos gustaron mucho, pero como pagamos todo el primer día para pelear el precio, después no pudimos cambiar. De todas formas, la playa era de las más lindas. Pasamos otros días de caminatas y descanso, el sol no daba tregua y obligaba a siestas periódicas. Con más tiempo se puede alquilar un auto y recorrer la isla.

Ambas islas son similares, por eso como te comentamos arriba organizá el viaje en función del tiempo de tu visita y recordá que si es por un par de días es preferible quedarse en Upolu. Si decidís cruzar chequeá los horarios del ferry para que nada te cambie los planes y si querés más tips para planificar no dejes de consultar 10 Consejos para organizar tu viaje. 

 

cae la tarde

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